Attack of the Superweeds: Herbicides are losing the war

Several weeks ago, The New York Times wrote a jaw-dropping story called “Attack of the Superweeds: Herbicides are losing the war — and agriculture might never be the same again.” This piece reaffirmed what all of us in organic have known for a long time; that GMOs and their accompanying pesticides -- which includes herbicides and insecticides -- comprise an agricultural platform that just doesn’t work.
And to have one of the country’s most influential newspapers acknowledge this is an incredibly momentous occasion, something that should not go unnoticed by anyone.
The story centers around superweeds. These are weeds that have been sprayed with highly toxic chemicals over many years. Yet, instead of dying off, they have gone in the opposite direction -- adapted, become stronger and grown impervious to whatever herbicides are sprayed on them, thereby earning the moniker "superweeds." As the NYT points out, we have reached a point where the chemical companies have completely run out of answers, and no savior product is in development. There is nothing left. It’s over.
For Andrew Kimbrell, Executive Director of the Center for Food Safety, none of this comes as a surprise.
“There was a myth that we could eradicate the weeds, pests, bugs and fungi permanently and that this strategy was viable for industrial agriculture. It was based on a 2nd-grade science class delusion, which worked in a surprisingly effective manner for farmers, the media and corporations. However, it was completely flawed from the outset, and the entire basis for industrial agriculture is now falling apart. This is the beginning of the end.”
Industry experts believe that this proverbial beginning of the end was because of dicamba, a super-toxic herbicide that has caused immeasurable harm and torn apart the social fabric of farming communities across the country.
Not only does it destroy off-target crops, but it is very volatile and is not easily controlled when sprayed. This herbicide is so dangerous that some farmers are forced into planting dicamba-resistant crops because it is their only means of protection when their farms are inevitably damaged from the chemical being sprayed by their neighbors.
In Arkansas alone this past summer, 650,000 acres of soybeans were damaged by dicamba. Similar issues are have been playing out throughout the South and Midwest over many years, including the reported 3.6 million acres of soybean crops not genetically engineered to resist the notoriously drift-prone herbicide that were damaged in 2017. The acrimony has been so strident that an Arkansas man shot a fellow farmer because of dicamba contamination and was sentenced to 24 years in prison for murder.
Amidst the millions of acres of contamination and state plant boards fielding thousands of complaints, the 9th Circuit of Appeals overturned the EPA’s approval of dicamba in a lawsuit brought by the Center for Food Safety and other groups.
“This dicamba case is about herbicide drift, the unsustainability of the GMO seed and pesticide package, and the nightmare it is causing to our agricultural system,” said George Kimbrell, Legal Director of the Center for Food Safety. “The New York Times can’t ignore it anymore, and it is no coincidence that the newspaper referenced this case in the very first sentence of its article.”
While The New York Times does mention a few very low-probability, non-chemical solutions to deal with superweeds, such as gene-drive projects, it doesn’t specifically suggest what many of us believe is the only true answer to invasive weeds and pests: organic and regenerative farming.
But getting conventional farmers to make this switch will not be an easy endeavor, particularly since it requires a completely different skill set and transitioning to organic takes three years. Furthermore, as long as conventional farmers are not experiencing total crop failure and can generate some profits, albeit less than what they had been making in the past, many will continue with the same process.
Industry observers caution that farmers should not be the only ones to blame for this situation.
“We are all responsible for what is happening,” put forth Léa Vereecke, Midwest Organic Crop Consultant at Rodale Institute. “Consumers want cheap food, which means using herbicides from Big Ag. We all could have done more, such as eating a more diversified diet and asking politicians to stop subsidizing corn.”
In the end, however, the NYT story is an admission of an evolutionary truth that can no longer be denied.
“This will force everyone to transform industrial ag to a system that is mutually enhancing. We must be in partnership with nature, not trying to eradicate it,” said Andrew Kimbrell.
Πριν από αρκετές εβδομάδες, οι The New York Times έγραψαν μια συγκλονιστική ιστορία με τίτλο "Επίθεση των Υπερζώνων: Τα ζιζανιοκτόνα χάνουν τον πόλεμο-και η γεωργία μπορεί να μην είναι ποτέ ξανά η ίδια". Αυτό το κομμάτι επιβεβαίωσε αυτό που όλοι εμείς στα βιολογικά γνωρίζαμε εδώ και πολύ καιρό. ότι οι ΓΤΟ και τα συνοδευτικά τους φυτοφάρμακα - που περιλαμβάνουν ζιζανιοκτόνα και εντομοκτόνα - αποτελούν μια γεωργική πλατφόρμα που απλά δεν λειτουργεί.
Και η αναγνώριση μιας από τις πιο σημαντικές εφημερίδες της χώρας είναι μια απίστευτα σημαντική στιγμή, κάτι που δεν πρέπει να περάσει απαρατήρητο από κανέναν.
Η ιστορία επικεντρώνεται στα υπερ -ζιζάνια. Πρόκειται για ζιζάνια που έχουν ψεκαστεί με πολύ τοξικές χημικές ουσίες εδώ και πολλά χρόνια. Ωστόσο, αντί να πεθάνουν, πήγαν προς την αντίθετη κατεύθυνση - προσαρμόστηκαν, έγιναν ισχυρότεροι και έγιναν αδιαπέραστοι από τα ζιζανιοκτόνα που ψεκάζονται επάνω τους, κερδίζοντας έτσι τα πιο «υπερ -ζιζάνια». Όπως επισημαίνει η NYT, έχουμε φτάσει σε ένα σημείο όπου οι εταιρείες χημικών έχουν εξαντληθεί εντελώς και κανένα προϊόν σωτήρα δεν βρίσκεται σε ανάπτυξη. Δεν έμεινε τίποτα. Τελείωσε.
Για τον Andrew Kimbrell, Εκτελεστικό Διευθυντή του Κέντρου για την Ασφάλεια των Τροφίμων, τίποτα από όλα αυτά δεν αποτελεί έκπληξη.
«Υπήρχε ένας μύθος ότι θα μπορούσαμε να εξαλείψουμε τα ζιζάνια, τα παράσιτα, τα ζωύφια και τους μύκητες μόνιμα και ότι αυτή η στρατηγική ήταν βιώσιμη για τη βιομηχανική γεωργία. Βασίστηκε σε ένα παραλήρημα της τάξης της επιστήμης της 2ης τάξης, το οποίο λειτούργησε με έναν εκπληκτικά αποτελεσματικό τρόπο για τους αγρότες, τα μέσα ενημέρωσης και τις εταιρείες. Ωστόσο, ήταν εντελώς ελαττωματικό από την αρχή και ολόκληρη η βάση για τη βιομηχανική γεωργία τώρα καταρρέει. Αυτή είναι η αρχή του τέλους ».
Οι ειδικοί της βιομηχανίας πιστεύουν ότι αυτή η παροιμιώδης αρχή του τέλους οφείλεται στο dicamba, ένα υπερ-τοξικό ζιζανιοκτόνο που έχει προκαλέσει αμέτρητες ζημιές και έχει διαλύσει τον κοινωνικό ιστό των αγροτικών κοινοτήτων σε όλη τη χώρα.
Όχι μόνο καταστρέφει τις καλλιέργειες εκτός στόχου, αλλά είναι πολύ πτητικό και δεν ελέγχεται εύκολα όταν ψεκάζεται. Αυτό το ζιζανιοκτόνο είναι τόσο επικίνδυνο που ορισμένοι αγρότες αναγκάζονται να φυτέψουν καλλιέργειες ανθεκτικές στο ντίκαμπα επειδή είναι το μόνο μέσο προστασίας τους όταν τα αγροκτήματά τους αναπόφευκτα καταστραφούν από το χημικό που ψεκάζεται από τους γείτονές τους.
Μόνο στο Αρκάνσας το περασμένο καλοκαίρι, 650.000 στρέμματα σόγιας υπέστησαν ζημιές από dicamba. Παρόμοια ζητήματα έχουν προβληθεί σε ολόκληρο τον Νότο και τη Μέση Δύση εδώ και πολλά χρόνια, συμπεριλαμβανομένων των 3,6 εκατομμυρίων στρεμμάτων καλλιεργειών σόγιας που δεν έχουν γενετική μηχανική για να αντισταθούν στο διαβόητο ζιζανιοκτόνο με τάση παραμόρφωσης που υπέστη ζημιά το 2017. Η οξύτητα ήταν τόσο έντονη που Ο άνδρας του Αρκάνσας πυροβόλησε έναν αγρότη λόγω μόλυνσης από ντίκαμπα και καταδικάστηκε σε 24 χρόνια φυλάκιση για φόνο.
Εν μέσω των εκατομμυρίων στρεμμάτων μόλυνσης και κρατικών συμβουλίων που υπέβαλαν χιλιάδες καταγγελίες, το 9ο Πεδίο Προσφυγών ανέτρεψε την έγκριση του dicamba από την EPA σε αγωγή που υπέβαλε το Κέντρο για την Ασφάλεια των Τροφίμων και άλλες ομάδες.
«Αυτή η υπόθεση dicamba αφορά τη μετατόπιση ζιζανιοκτόνων, τη μη βιωσιμότητα της συσκευασίας σπόρων και φυτοφαρμάκων ΓΤΟ και τον εφιάλτη που προκαλεί στο αγροτικό μας σύστημα», δήλωσε ο George Kimbrell, Νομικός Διευθυντής του Κέντρου για την Ασφάλεια των Τροφίμων. «Οι New York Times δεν μπορούν να το αγνοήσουν πια και δεν είναι τυχαίο ότι η εφημερίδα αναφέρθηκε στην υπόθεση αυτή στην πρώτη φράση του άρθρου της».
Ενώ οι New York Times αναφέρουν μερικές πολύ χαμηλές πιθανότητες, μη χημικές λύσεις για την αντιμετώπιση υπερζιζανίων, όπως έργα γονιδιακής κίνησης, δεν προτείνει συγκεκριμένα αυτό που πολλοί από εμάς πιστεύουμε ότι είναι η μόνη αληθινή απάντηση στα επεμβατικά ζιζάνια και παράσιτα: βιολογική και αναγεννητική γεωργία.
Αλλά το να κάνουν τους συμβατικούς αγρότες να κάνουν αυτήν την αλλαγή δεν θα είναι μια εύκολη προσπάθεια, ιδιαίτερα επειδή απαιτεί ένα εντελώς διαφορετικό σύνολο δεξιοτήτων και η μετάβαση σε βιολογικά διαρκεί τρία χρόνια. Επιπλέον, όσο οι συμβατικοί αγρότες δεν αντιμετωπίζουν πλήρη αποτυχία της καλλιέργειας και μπορούν να αποφέρουν κάποια κέρδη, αν και λιγότερα από αυτά που είχαν στο παρελθόν, πολλοί θα συνεχίσουν με την ίδια διαδικασία.
Οι παρατηρητές του κλάδου προειδοποιούν ότι οι αγρότες δεν πρέπει να φταίνε μόνο για αυτήν την κατάσταση.
"Είμαστε όλοι υπεύθυνοι για αυτό που συμβαίνει", δήλωσε η Léa Vereecke, Σύμβουλος Βιολογικών Καλλιεργειών Midwest στο Ινστιτούτο Rodale. «Οι καταναλωτές θέλουν φθηνό φαγητό, που σημαίνει χρήση ζιζανιοκτόνων από το Big Ag. Όλοι θα μπορούσαμε να είχαμε κάνει περισσότερα, όπως να κάνουμε μια πιο διαφοροποιημένη διατροφή και να ζητήσουμε από τους πολιτικούς να σταματήσουν την επιδότηση του καλαμποκιού ».
Τελικά, ωστόσο, η ιστορία του NYT είναι μια παραδοχή μιας εξελικτικής αλήθειας που δεν μπορεί πλέον να αρνηθεί.
«Αυτό θα αναγκάσει όλους να μετατρέψουν τη βιομηχανική βιομηχανία σε ένα σύστημα που ενισχύεται αμοιβαία. Πρέπει να είμαστε σε συνεργασία με τη φύση και να μην προσπαθούμε να την εξαλείψουμε », δήλωσε ο Άντριου Κίμπρελ.
Несколько недель назад The ​​New York Times написала потрясающую статью под названием «Атака суперсорняков: гербициды проигрывают войну - и сельское хозяйство, возможно, никогда не будет прежним». Эта работа еще раз подтвердила то, что все мы, занимающиеся органикой, знали давно; что ГМО и сопутствующие им пестициды, в том числе гербициды и инсектициды, составляют сельскохозяйственную платформу, которая просто не работает.
И признание того, что одна из самых влиятельных газет страны, это невероятно важное событие, которое не должно остаться незамеченным.
История сосредоточена вокруг суперсорняков. Это сорняки, которые на протяжении многих лет обрабатывались высокотоксичными химическими веществами. Тем не менее, вместо того, чтобы умирать, они пошли в противоположном направлении - адаптировались, стали сильнее и стали невосприимчивыми к любым гербицидам, которые на них распыляли, за что получили прозвище «суперсорняки». Как отмечает NYT, мы достигли точки, когда химические компании полностью исчерпали ответы, а спасительный продукт не находится в разработке. Ничего не осталось. Все окончено.
Для Эндрю Кимбрелла, исполнительного директора Центра безопасности пищевых продуктов, все это не стало неожиданностью.
«Существовал миф о том, что мы можем навсегда искоренить сорняки, вредителей, насекомых и грибки, и что эта стратегия была жизнеспособной для промышленного сельского хозяйства. Это было основано на заблуждении школьников второго класса, которое сработало на удивление эффективно для фермеров, средств массовой информации и корпораций. Однако с самого начала оно было полностью несовершенным, и теперь вся основа промышленного сельского хозяйства разваливается. Это начало конца ».
Эксперты отрасли считают, что это пресловутое начало конца произошло из-за дикамбы, супертоксичного гербицида, нанесшего неизмеримый вред и разорвавшего социальную ткань фермерских сообществ по всей стране.
Он не только уничтожает нецелевые культуры, но и очень летуч, и его нелегко контролировать при опрыскивании. Этот гербицид настолько опасен, что некоторые фермеры вынуждены сажать устойчивые к дикамбе культуры, потому что это их единственное средство защиты, когда их фермы неизбежно пострадают от химического вещества, распыляемого их соседями.
Прошлым летом только в Арканзасе дикамба повредила 650 000 акров соевых бобов. Подобные проблемы наблюдаются на юге и Среднем Западе в течение многих лет, включая заявленные 3,6 миллиона акров посевов сои, не созданных с помощью генной инженерии, чтобы противостоять печально известному сносу гербицида, который был поврежден в 2017 году. Мужчина из Арканзаса застрелил своего товарища-фермера из-за заражения дикамбой и был приговорен к 24 годам тюремного заключения за убийство.
Среди миллионов акров загрязнения и советов государственных предприятий, подавших тысячи жалоб, 9-й апелляционный округ отменил одобрение EPA дикамбы в иске, поданном Центром безопасности пищевых продуктов и другими группами.
«Это дело о дикамбе касается смещения гербицидов, неустойчивости упаковки ГМО-семян и пестицидов, а также кошмара, который это вызывает в нашей сельскохозяйственной системе», - сказал Джордж Кимбрелл, директор по правовым вопросам Центра безопасности пищевых продуктов. «The New York Times больше не может игнорировать это, и это не совпадение, что газета упомянула этот случай в самом первом предложении своей статьи».
Хотя The New York Times действительно упоминает несколько очень маловероятных, нехимических решений для борьбы с суперсорняками, таких как проекты по генетическому приводу, в нем конкретно не говорится о том, что, по мнению многих из нас, является единственным истинным ответом на инвазивные сорняки и вредители: органическое и восстановительное земледелие.
Но заставить обычных фермеров сделать этот переход будет непросто, тем более что для этого требуется совершенно другой набор навыков, а переход на органическое производство занимает три года. Кроме того, до тех пор, пока традиционные фермеры не сталкиваются с полным неурожаем и могут получать некоторую прибыль, хотя и меньшую, чем та, которую они получали в прошлом, многие будут продолжать тот же процесс.
Наблюдатели в отрасли предупреждают, что не только фермеры виноваты в этой ситуации.
«Мы все несем ответственность за происходящее», - заявила Леа Верике, консультант по органическим культурам Среднего Запада в Институте Родейла. «Потребители хотят дешевую еду, что означает использование гербицидов Big Ag. Мы все могли бы сделать больше, например, придерживаться более разнообразного рациона и попросить политиков прекратить субсидирование кукурузы ».
В конце концов, однако, история New York Times - это признание эволюционной истины, которую больше нельзя отрицать.
«Это заставит всех преобразовать промышленное сельское хозяйство в систему, которая взаимно усиливает друг друга. Мы должны сотрудничать с природой, а не пытаться искоренить ее », - сказал Эндрю Кимбрелл.